Publié le 19 septembre 2013

Déclaration de M. François Hollande, Président de la République, sur l'intervention militaire française au Mali, à Bamako le 19 septembre 2013.

19 septembre 2013 - Seul le prononcé fait foi

Déclaration de M. François Hollande, Président de la République, sur l'intervention militaire française au Mali, à Bamako le 19 septembre 2013.

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« Monsieur le président de la République du Mali, cher Ibrahim Boubacar KEÏTA,
Mesdames et Messieurs les ministres,
Amiral,
Messieurs les officiers généraux, officiers, sous-officiers, soldats,
Cest un grand jour pour le Mali puisquil a fêté, célébré, consacré son nouveau Président. Mais cest un grand jour pour la France aussi car ce matin, à linvitation du nouveau Président du Mali, jai participé à sa cérémonie dinvestiture. La France y a été à travers moi, remerciée, saluée, félicitée et il y avait quelque fierté à entendre les clameurs dans ce stade, sadresser, au-delà de ma personne, à larmée française et aussi au peuple français qui a soutenu cette opération.
Javais remarqué des drapeaux français dans le stade, les mêmes que vous aviez sans doute rencontrés tout au long de votre parcours au Mali. Car ce qui mavait saisi, lorsque je suis venu la première fois cétait au mois de février cétait lengouement de la population qui fêtait des soldats vous pour les remercier pour la libération que vous permettiez de faire de leur territoire.
Il arrive quelquefois que nous soyons engagés et vous notamment dans des opérations où la population civile nest pas toujours à lunisson des objectifs que nous poursuivons. Cest arrivé. Mais ici, vous avez senti sans doute, dès le premier jour de votre arrivée, combien la population malienne était derrière les armées qui étaient venues à son aide : larmée française, les armées africaines, les cadres européens et, bien sûr, les forces maliennes.
Devant moi, devant le ministre de la Défense, devant les officiers généraux, devant les membres du gouvernement - qui ont beaucoup fait, notamment Laurent FABIUS, pour que nous puissions avoir le cadre international qui nous a permis la légitimité de cette opération sont rassemblés les militaires qui ont servi dans la mission Serval, dautres qui sont dans lopération du maintien de la paix des Nations Unies la Minusma dautres encore qui sont formateurs dans ce que lon appelle lEUTM. Je sais aussi quil y a une partie dentre vous qui est engagée dans la coopération avec le Mali.
Je vous exprime au nom de la République quelle que soit votre place, quel que soit votre rang, quel que soit votre grade ma gratitude pour lintervention que vous avez pu faire.
Au-delà de mes propos dun soir je sais que je vous ai retenus plus longtemps quil nétait prévu, je ne sais pas si vous récupérerez par des voies de permission mais je ne veux pas me mêler daffaires intérieures au-delà de vous-mêmes, nous pensons à ceux qui ont rempli tout au long de ces derniers mois la mission qui leur avait été confiée et qui ont répondu à lappel dun pays ami et dun Président qui nous a fait confiance.
Jai en cet instant, une pensée émue pour nos sept soldats qui sont morts sur ce sol. Cher Président, je veux les citer pour que leurs noms soient à chaque fois rappelés : Damien BOITEUX, Harold VORMEZEELE, Cédric CHARENTON, Wilfried PINGAUD, Alexandre VAN DOOREN, Stéphane DUVAL, Marc MARTIN-VALLET.
Voilà nos héros. Voilà nos martyrs.
Jexprime également ma solidarité aux blessés. Ils sont nombreux et souvent meurtris dans leur chair. Jexprime aussi toute ma compassion aux familles concernées. Je veux aussi dire la fierté qui est la nôtre de voir une opération celle que javais décidée et que lon a appelée Serval qui a été remarquablement mise en uvre, à la fois au niveau de lencadrement et de lexécution et qui a atteint tous ses objectifs. Je dis bien tous ses objectifs.
Vous, vous avez chassé les terroristes. Vous avez restauré lintégrité du territoire malien. Vous avez accompagné le déploiement des unités africaines jusquà lextrême Nord du Mali, là où étaient réfugiés les terroristes. Vous avez participé, avec les Européens, à la renaissance de larmée malienne et vous avez enfin permis à votre place dorganiser lélection présidentielle qui a conduit au succès que lon sait dIbrahim Boubacar KEÏTA.
Votre mission nest pas terminée, elle prend une autre forme aujourdhui. Les forces françaises qui ont aidé à restaurer lindépendance et la souveraineté du Mali nont pas vocation à rester ici. La Minusma est désormais déployée sur tout le territoire du Mali et cest elle qui permettra daccompagner la transition politique et la réconciliation nationale que le Président malien va engager.
Vous êtes encore plus de 3 000, vous serez environ 2 000 en novembre prochain. Vous aurez à cur, selon les directives qui vous seront données, de permettre que le scrutin des élections législatives se tienne dans les meilleures conditions. Ensuite, il y aura un désengagement et vous serez 1 000 à la fin du mois de janvier.
Si nécessaire, les forces françaises resteront présentes au-delà du Mali, dans des pays amis pour évacuer toute menace, écarter toute intervention venant de lextérieur pouvant dailleurs intervenir très rapidement, dès lors que nous en avons assuré la plus grande disponibilité.
La France coopérera avec le Mali, mais sous une autre forme et avec dautres moyens et dautres buts car et cest la volonté de la France mais surtout celle des Africains ce sont les Africains eux-mêmes qui doivent assurer leur propre sécurité. Mais cest à vous quil reviendra de les accompagner, de les former, parfois de les encadrer. Cest ce que nous allons préparer dans un sommet qui rassemblera tous les chefs dEtats africains à Paris et où nous organiserons, avec les Africains, la sécurité qui devra être assurée à lensemble des peuples concernés.
La France et je termine par là votre pays qui vous manque et à qui vous manquez, mais qui sait que vous faites ici un travail admirable, a une vocation. Elle nest pas quun pays fermé sur lui-même, qui naurait quà assurer son intendance intérieure. La France na pas que des intérêts matériels cela existe, cest nécessaire. La France nest pas quune économie, qui doit dailleurs être redressée.
La France est dabord un pays qui a un message à délivrer au monde. La France a des valeurs, des principes. Elle porte le message de la liberté, de légalité, de la fraternité.
La France a une influence internationale, nous lavons encore vu ces derniers jours et ces dernières semaines, y compris dans les menaces de frappes que nous avions proférées devant un certain nombre de régimes.
La France est membre permanent du Conseil de sécurité.
La France a un rayonnement international, mais elle ne peut lassurer que si elle a une capacité, une souveraineté, une indépendance. Cest son armée qui lui permet davoir cette vocation et cette crédibilité. Cest pourquoi larmée doit être bien équipée, bien encadrée, bien formée, bien motivée. Cest la raison pour laquelle, malgré toutes les contraintes qui existent sur le plan budgétaire, nous avons veillé, au moins, à maintenir le budget de nos armées.
Le rôle qui est le nôtre dans toutes les crises, cest de faire uvre utile, de préserver autant quil est possible, la paix, de rechercher les compromis. Mais de le faire à partir dune position que nous pouvons défendre et dont la force, en tout cas la menace de son utilisation, et parfois ce quelle doit faire pour imposer la paix, cela fait partie aussi de notre capacité daction.
Les Françaises et les Français sont fiers de leurs soldats, sont fiers de vous. Je tenais à vous le dire au cours de cette cérémonie, qui consacre non seulement la victoire du Mali, mais votre réussite. Puisque, dune décision dintervention le 11 janvier jusquà lélection du nouveau Président malien le 11 août, cest vous qui avez été présents et qui avez permis, non seulement la victoire militaire, mais également le succès politique.
Les Français sont fiers de vous partout où vous êtes : en Centrafrique où nous aurons sans doute à être davantage présents £ en Afghanistan, où nous nous sommes retirés, plus tôt dailleurs quil navait été prévu. Je pense que cela a été une bonne décision, difficile à mettre en uvre et que nous avons réussie sans perte, sans aucune perte de soldats.
Nous avons aussi une présence au Liban, toujours menacé dans son unité, dans son intégrité. Présence en Côte dIvoire, au Kosovo, dans tous les lieux où il a fallu maintenir la paix. Cest ce que vous avez fait ici, au Mali, pour la République française mais également pour la République du Mali.
Aux côtés du Président nouvellement élu, je tenais à vous exprimer toutes mes félicitations mais également à vous assurer de la confiance de la République dans la mission qui est la vôtre. Merci. »
M. Ibrahim Boubacar KEÏTA « Monsieur le président de la République française, Amiral, mon Général, Messieurs les supérieurs, Messieurs les sous-officiers et les soldats.
Cest avec émotion que je mexprime ici, aux côtés du président de la République française, pour vous dire toute notre admiration, toute notre reconnaissance. On ne sait pas ce que nous serions aujourdhui si la décision - juste dans le timing, qui a certes couté la vie au jeune Damien BOITEUX - navait pas été prise dans le temps où elle a été prise. Le Mali serait autre que ce que nous avons célébré, ce matin, et que nous continuons ici devant vous.
Vous avez été à la tâche, dans des conditions inimaginables. Vous avez agi dans lextrême nord du Mali. Je le connais, jy ai été trois fois en tant que chef du gouvernement du Mali. Les conditions de vie sont parfaitement inhumaines. Il vous aura fallu beaucoup de courage, beaucoup dabnégation, beaucoup damour de la patrie, la France, pour la servir dans les conditions où vous lavez servie. Quand vous avez abordé ces grottes, sur des rochers brûlants, jallais dire à faire cuire des ufs mais à faire fondre vos semelles dont certaines ont fondu. Messieurs, cest vous dire que je sais dans quelles conditions vous avez servi la cause et lamitié, la fraternité et la solidarité entre nos pays.
Monsieur le Président a bien voulu évoquer aujourdhui mon arrière-grand-père, qui dort dans la plaine de Douaumont.
Vous le savez, beaucoup de familles maliennes, aujourdhui, ont donné le prénom de Damien à leur enfant. Cela se passe de tout autre commentaire. Cest dire que ce que vous avez fait ici en terre malienne, a servi la France £ non seulement la France et le Mali, mais la cause humaine, la cause et la liberté humaine, dans un temps où on commençait à désespérer delle. Vous lavez fabuleusement réhabilitée. Que des soldats français viennent payer de leur sang la liberté du Mali, cela est simplement fabuleux et je vous en remercie.
Sachez que le chef dEtat du Mali que je suis ne loubliera pas, ne loubliera jamais. Beaucoup de choses nous liaient. Désormais, un peu de sang renouvelé est la plus belle des façons. Au jour de la gloire, de lhonneur, vous avez été présents. Cest votre honneur, cest celui de la France.
Avant moi, quelquun de plus grand a dit et de vraiment plus grand, par la taille également : « La France nest la France que quand elle accomplit de grandes uvres ». Il y en a une qui a été accomplie en terre malienne.
Bravo. »

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