Publié le 23 septembre 1977

ALLOCUTION PRONONCEE PAR M. VALERY GISCARD D'ESTAING, EN L'HONNEUR DE SA BEATITUDE MONSEIGNEUR ANTOINE PIERRE KHORAICHE PATRIARCHE MARONITE D'ANTIOCHE ET DE TOUT L'ORIENT AU PALAIS DE L'ELYSEE, LE 23 SEPTEMBRE 1977

ALLOCUTION PRONONCEE PAR M. VALERY GISCARD D'ESTAING, EN L'HONNEUR DE SA BEATITUDE MONSEIGNEUR ANTOINE PIERRE KHORAICHE PATRIARCHE MARONITE D'ANTIOCHE ET DE TOUT L'ORIENT AU PALAIS DE L'ELYSEE, LE 23 SEPTEMBRE 1977

23 septembre 1977 - Seul le prononcé fait foi

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MONSEIGNEUR, IL EST DE TRADITION QUE TOUT NOUVEAU CHEF DE L'EGLISE MARONITE SE RENDE EN FRANCE ET QU'IL Y SOIT RECU OFFICIELLEMENT. EN ACCEUILLANT AUJOURD'HUI VOTRE BEATITUDE NOUS SOMMES HEUREUX D'ABORD DE MANIFESTER LE PRIX QUE NOUS ATTACHONS A CETTE ANCIENNE TRADITION PARCE QU'ELLE TEMOIGNE DES LIENS PRIVILEGIES QUI, DEPUIS SI LONGTEMPS, UNISSENT LA COMMUNAUTE MARONITE ET LA FRANCE. NOUS AVONS AUSSI LE SENTIMENT DE REPONDRE AUX EXIGENCES D'UNE ACTUALITE QUI EST DOULOUREUSE POUR VOTRE PAYS ET PREOCCUPANTE POUR LA PAIX. LES RELATIONS FRANCO - MARONITES ONT UNE HISTOIRE SEPT FOIS SECULAIRE. C'EST A 1250 QU'EN REMONTE L'ORIGINE, LORSQU'A SAINT-JEAN D'ACRE SAINT-LOUIS ASSURA POUR LA PREMIERE FOIS UN ENVOYE DE LA NATION MARONITE DE LA PROTECTION FRANCAISE. LE COURANT D'AMITIE RECIPROQUE DONT CE PREMIER CONTACT FUT LA SOURCE N'A CESSE DE SE MAINTENIR DE SIECLE EN SIECLE JUSQU'A NOS JOURS, DE FRANCOIS IER A LOUIS XIV ET DE NAPOLEON III A CLEMENCEAU. DE CETTE LONGUE CHRONIQUE, JE NE DETACHERAI QU'UN EPISODE MOINS CONNU QUE D'AUTRES MAIS SIGNIFICATIF. C'EST AU DEBUT DU XVIIIEME SIECLE, EN 1706, QUE LES PREMIERS ETUDIANTS MARONITES ONT COMMENCE A FREQUENTER L'UNIVERSITE DE PARIS, OU ILS ETAIENT ACCUEILLIS EN QUALITE DE BOURSIERS DU ROI. DANS LE DEVELOPPEMENT DE CES RELATIONS, UNE PLACE EMINENTE REVIENT AU SIEGE PATRIARCAL MARONITE. SES TITULAIRES SUCCESSIFS ONT SU INCARNER LA CONSCIENCE ET LA VOLONTE DE VIVRE D'UNE COMMUNAUTE A LAQUELLE UNE HISTOIRE SOUVENT TROUBLEE N'A PAS MENAGE LES EPREUVES. C'EST A EUX QU'IL A APPARTENU, DANS LES BONS ET DANS LES MAUVAIS JOURS, DE FAIRE ENTENDRE LA VOIX DE LA SAGESSE, DE LA JUSTICE ET DU COURAGE. VOUS N'Y AVEZ PAS MANQUE A VOTRE TOUR ET JE VEUX RENDRE HOMMAGE ICI A CELUI QUI, TOUT AU LONG DE LA CRISE QUE VIT LE LIBAN, N'A CESSE D'APPELER SES COMPATRIOTES A LA TOLERANCE ET A LA CONCORDE. C'EST POUR MOI L'OCCASION DE VOUS DIRE AVEC QUELLE ATTENTION, AVEC QUELLE SYMPATHIE ET DEPUIS DEUX ANS, AVEC QUELLE TRISTESSE LA FRANCE SUIT LES EVENEMENTS DU LIBAN
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RIEN DE CE QUI AFFECTE CE PAYS QU'ELLE A CONTRIBUE A CREER, RIEN DE CE QUI FRAPPE CE PEUPLE AUQUEL TANT DE LIENS HISTORIQUES ET CULTURELS LA RATTACHENT, NE LA LAISSE INDIFFERENTE. VOTRE BEATITUDE `MGR PIERRE ANTOINE KHORAICHE` CONNAIT LES EFFORTS QUE MON GOUVERNEMENT A DEPLOYES POUR FAVORISER LE RETOUR A LA PAIX CIVILE AU LIBAN. LA FRANCE A CONSTATE AVEC SATISFACTION ET AVEC ESPOIR LES PREMIERS RESULTATS DE L'ACTION PERSEVERANTE DU PRESIDENT SARKIS EN_VUE DE RETABLIR LA CONCORDE ET L'UNITE NATIONALES. DANS TOUTE LA MESURE DE SES MOYENS, ELLE APPORTE ET CONTINUERA D'APPORTER SON _CONCOURS A L'OEUVRE DE RECONSTRUCTION QU'IL A COURAGEUSEMENT _ENTREPRISE. LA FRANCE N'IGNORE RIEN DE LA DIFFICULTE DE SA TACHE. LE LIBAN EST AU_COEUR D'UNE REGION TROUBLEE. SON SOL QUI ETAIT NAGUERE ENCORE UNE TERRE D'ACCUEIL ET DE RENCONTRES EST DEVENU AUJOURD'HUI UNE SORTE DE CHAMP CLOS OU S'AFFRONTENT DES FORCES QUI LE DEPASSENT. SON DELICAT EQUILIBRE S'EN EST TROUVE BOULEVERSE £ ET LA DIVERSITE QUI FAISAIT SA RICHESSE S'EST TRANSFORMEE EN CRUELLE DISCORDE. DEVANT CETTE SITUATION DRAMATIQUE POUR LE LIBAN ET DANGEREUSE POUR LE PROCHE-ORIENT TOUT ENTIER, JE TIENS A RAPPELER CE QU'EST LA POSITION DE LA FRANCE. ELLE CONSIDERE QUE L'EXISTENCE DU LIBAN, DANS SA DIVERSITE ET DANS SON UNITE, EST UN ELEMENT ESSENTIEL DE L'EQUILIBRE AU PROCHE-ORIENT. DANS SA DIVERSITE D'ABORD, ET JE VOUDRAIS ICI, M'ADRESSANT A VOUS MONSEIGNEUR, VOUS DONNER L'ASSURANCE QUE LA FRANCE DEMEURERA FIDELE A SES TRADITIONS ET A SES AMITIES ET QUE LA COMMUNAUTE MARONITE, LARGEMENT REPRESENTEE CHEZ NOUS, PEUT TOUJOURS _COMPTER SUR L'AFFECTION ET SUR LA SOLLICITUDE DE NOTRE PAYS. MAIS AUSSI DANS SON UNITE INDISPENSABLE A SA SURVIE. JE LANCE UN APPEL, COMME AMI FIDELE DU LIBAN, A TOUTES LES COMMUNAUTES QUI COMPOSENT LA NATION LIBANAISE POUR QU'ELLES PRENNENT CONSCIENCE DE LEUR PROFONDE SOLIDARITE, ET RETROUVENT DANS LA PAIX, LA COMPREHENSION ET LA TOLERANCE, LES CONDITIONS DE LEUR COHABITATION
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L'AVENIR DU LIBAN NE DEPEND PAS TOUTEFOIS DES SEULS LIBANAIS. POUR QUE CE PAYS PUISSE REDEVENIR LUI-MEME, IL FAUT QUE TOUTES LES PARTIES CONCERNEES PAR LE CONFLIT DU PROCHE-ORIENT RECONNAISSENT ET RESPECTENT SON INTEGRITE TERRITORIALE ET SON INDEPENDANCE. IL EST VRAI QUE SEUL UN REGLEMENT D'ENSEMBLE JUSTE ET EQUITABLE POURRA ASSURER DURABLEMENT LA SECURITE ET LA PROSPERITE DU LIBAN COMME CELLE DE TOUS LES ETATS DE LA REGION. MAIS IL EST EGALEMENT VRAI QUE L'INDEPENDANCE ET L'INTEGRITE DU LIBAN CONSTITUENT UN FACTEUR ESSENTIEL DE CE REGLEMENT. EN DISANT CELA, JE PENSE NATURELLEMENT AUX EVENEMENTS QUI, EN CE MOMENT MEME, ENSANGLANTENT A NOUVEAU LE SUD DU LIBAN. JE SOUHAITE QUE CHACUN MESURE LA MENACE QU'ILS FONT PESER SUR LES EFFORTS DE PAIX ACTUELLEMENT EN-COURS, ET S'EMPLOIE ACTIVEMENT A LES FAIRE CESSER. UNITE ET DIVERSITE, INDEPENDANCE ET INTEGRITE TERRITORIALE DU LIBAN, TELS SONT LES PRINCIPES QUI INSPIRENT LA POLITIQUE DE LA FRANCE ET CONTINUERONT D'ORIENTER RESOLUMENT SON ACTION DIPLOMATIQUE DANS LA REGION. C'EST L'ASSURANCE QUE JE VOULAIS DONNER A VOTRE BEATITUDE `MGR PIERRE ANTOINE KHORAICHE` EN LUI EXPRIMANT LES VOEUX QUE JE FORME POUR SA PERSONNE, POUR L'ACCOMPLISSEMENT DE SA HAUTE MISSION, POUR LA COMMUNAUTE DONT ELLE A LA CHARGE ET POUR LE LIBAN TOUT ENTIER
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