Publié le 19 mai 1976

ALLOCUTION PRONONCEE PAR MONSIEUR LE PRESIDENT DE LA REPUBLIQUE A PHILADELPHIE, LE 19 MAI 1976, POUR LA REMISE DES PORTRAITS DE LOUIS XVI ET MARIE-ANTOINETTE

ALLOCUTION PRONONCEE PAR MONSIEUR LE PRESIDENT DE LA REPUBLIQUE A PHILADELPHIE, LE 19 MAI 1976, POUR LA REMISE DES PORTRAITS DE LOUIS XVI ET MARIE-ANTOINETTE

19 mai 1976 - Seul le prononcé fait foi

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`POLITIQUE ETRANGERE ` RELATIONS INTERNATIONALES ` RELATIONS FRANCO - AMERICAINES ` BICENTENAIRE` EN VOUS REMETTANT AUJOURD'HUI, MONSIEUR LE MAIRE, CES PORTRAITS DE LOUIS XVI ET DE MARIE-ANTOINETTE DESTINES A "CONGRESS HALL", JE VOUDRAIS A LA FOIS REPARER UN ACCIDENT DE L'HISTOIRE ET SOULIGNER LA VALEUR SYMBOLIQUE QUI S'ATTACHE A CES TABLEAUX. EN 1784 `DATE`, UN AN APRES LA SIGNATURE DU TRAITE DE PARIS QUI SCELLAIT L'INDEPENDANCE DE VOTRE PEUPLE, LA FRANCE FAISAIT DON AU CONGRES DES ETATS-UNIS DES PORTRAITS DE LOUIS XVI ET DE MARIE-ANTOINETTE. AYANT SUIVI QUELQUES TEMPS LE CONGRES DE NEW-YORK, LES DEUX PORTRAITS REVINRENT A PHILADELPHIE OU PENDANT DES ANNEES ILS ORNERENT LA SALLE DES DELIBERATIONS DU SENAT AVANT DE REJOINDRE A NOUVEAU LE CONGRES, MAIS CETTE FOIS A WASHINGTON. C'EST LA QU'ILS DISPARURENT AU DEBUT DU DIX-NEUVIEME SIECLE, SANS DOUTE PENDANT LA GUERRE DE 1812 `DATE`. HEUREUSEMENT VERSAILLES CONSERVAIT LES ORIGINAUX PEINTS PAR DUPLESSIS ET MME VIGEE-LEBRUN A-PARTIR DESQUELS DE NOUVELLES REPLIQUES ONT PU ETRE EXECUTEES. EN PRENANT AUJOURD'HUI LA PLACE DE CEUX QUI AVAIENT ETE PERDUS, CES TABLEAUX RETABLISSENT UNE CONTINUITE, QUE SEUL UN CAPRICE DU TEMPS AVAIT BRISEEÕ\
`POLITIQUE ETRANGERE ` RELATIONS INTERNATIONALES ` RELATIONS FRANCO - AMERICAINES ` BICENTENAIRE` MAIS LA PRESENCE EN EFFIGIE DES DERNIERS SOUVERAINS DE DROIT DIVIN DE L'HISTOIRE DE FRANCE DANS CETTE SALLE QUI VIT NAITRE LA LIBERTE DU PEUPLE AMERICAIN APPELLE UNE AUTRE REMARQUE. C'EST A LOUIS XVI, EN EFFET QUE REVINT LA RESPONSABILITE DE CONCLURE L'ALLIANCE FRANCO - AMERICAINE, ET C'EST LUI QUI, A TRAVERS LES INEVITABLES VICISSITUDES D'UNE LONGUE GUERRE SUT EN MAINTENIR L'ESPRIT ET EN ASSUMER JUSQU'AU BOUT LES ENGAGEMENTS. LA DECISION N'AVAIT ETE PRISE NI SANS DEBAT NI SANS SCRUPULE DE CONSCIENCE. SI ELLE NE FUT JAMAIS REMISE EN_CAUSE, C'EST QU'ELLE REPONDAIT A UN INSTINCT VENU DES PROFONDEURS DE L'HISTOIRE. LA MONARCHIE D'ANCIEN REGIME EST MORTE EN 1789 `DATE` D'AVOIR LAISSE S'ETABLIR UNE SOCIETE DE PRIVILEGES DONT ELLE AVAIT FINI PAR DEVENIR ELLE-MEME LA PRISONNIERE. DEPUIS SES ORIGINES ET PENDANT DE NOMBREUX SIECLES, ELLE AVAIT AU CONTRAIRE INCARNE L'INDEPENDANCE DE LA NATION FACE AUX TENTATIVES HEGEMONIQUES, ET LES DROITS DU PEUPLE FACE AUX _ENTREPRISES DES GRANDS. AINSI LOUIS XVI SE TROUVAIT ETRE FIDELE A SA VOCATION LORSQU'IL APPORTAIT A LA JEUNE DEMOCRATIE AMERICAINE LA CAUTION DE LA PLUS ANCIENNE TRADITION EUROPEENNE. DEUX SIECLES TRAVERSES D'IMMENSES BOULEVERSEMENTS ONT JUSTIFIE L'ESPOIR QU'IL METTAIT DANS L'AMITIE FRANCO - AMERICAINE ET QU'IL EXPRIMA AUX AMBASSADEURS DES TREIZE ETATS-UNIS VENUS LE SALUER A VERSAILLES. "J'ESPERE, LEUR DIT-IL, QUE CE SERA POUR LE BONHEUR DE NOS DEUX PAYS". EN RENDANT A SON PORTRAIT ET A CELUI DE LA REINE MARIE-ANTOINETTE LA PLACE QUI LEUR REVIENT SUR LES MURS DE CETTE SALLE, NOUS SOMMES HEUREUX DE CONTRIBUER A LA RESTAURATION DE "CONGRESS HALL" QUE VOUS AVEZ _ENTREPRISE. JE SOUHAITE QU'EN REGARDANT CES TABLEAUX, NOUS Y RECONNAISSIONS LE SYMBOLE D'UNE AMITIE QUI A TOUJOURS ETE PLUS FORTE QUE LES HASARDS ET LES REMOUS DE L'HISTOIREÕ¿\

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