Publié le 21 décembre 2012

Déclaration de M. François Hollande, Président de la République, sur le retrait des militaires français d'Afghanistan, à Paris le 21 décembre 2012.

21 décembre 2012 - Seul le prononcé fait foi

Déclaration de M. François Hollande, Président de la République, sur le retrait des militaires français d'Afghanistan, à Paris le 21 décembre 2012.

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Monsieur le ministre de la Défense,
Amiral,
Messieurs les officiers généraux,
Officiers, sous-officiers, soldats,
Mesdames et Messieurs,
Javais annoncé au lendemain de mon élection que nos unités - celles qui étaient directement aux combats - se retireraient dAfghanistan à la fin de lannée. Cette décision a été prise après mûre réflexion, en bonne intelligence avec nos alliés qui en comprennent les raisons et veulent, comme nous, confier à lAfghanistan la maîtrise de son destin. Je rappelle que cest aussi le vu du gouvernement afghan, qui désire légitimement recouvrer sa pleine souveraineté sur son territoire.
Telle était la décision que javais prise. Elle est aujourdhui exécutée, pleinement et avec succès.
Aujourdhui vous êtes donc de retour. Il ny a plus de forces combattantes françaises en Afghanistan. Cest un moment important pour vous, mais aussi pour notre pays et pour lAfghanistan. Je tenais à partager cet instant avec vous.
Organiser cette opération - ce désengagement - dans le calendrier exigeant que javais fixé avec le ministre de la Défense était une manuvre extrêmement compliquée et difficile. Vous y avez réussi pleinement sans que de nouvelles pertes soient à déplorer, malgré les tentatives jusquau dernier instant des insurgés. Je salue le travail remarquable et lefficacité avec laquelle les états-majors et les unités ont conduit et maîtrisé cette opération.
En sept mois, ce sont près de 2.000 soldats qui sont rentrés. La moitié des équipements - progressivement déployés au cours de dix années de présence - ont également été rapatriés sur notre territoire en quelques mois. Je veux vous en féliciter et dire combien jai apprécié la collaboration de pays voisins de lAfghanistan qui nous ont permis de dégager ces matériels.
Jai une attention particulière pour le général HAUTECLOQUE-RAYZ qui vient de commander avec sang-froid la dernière « Task Force La Fayette ».
Au-delà du Général, je veux associer à ce succès tous les militaires qui ont contribué à sa réalisation £ également les civils au ministère de la Défense qui ont accompagné ce processus.
Je vous souhaite un bon retour dans votre pays. Je pense bien sûr, avec une profonde émotion, à ceux qui ne rentreront pas, qui ne rentreront jamais.
Comme je lai fait lors des cérémonies du 11 novembre accompagné des enfants de deux militaires tués au combat, je veux rendre devant vous un hommage solennel à vos 88 camarades tombés en Afghanistan. Ils sont morts pour la France : nous ne les oublierons jamais.
Je pense aussi à leurs familles, encore meurtries par le deuil. Nous serons à leurs côtés.
Jassocie les blessés : plus de 700 de nos soldats portent dans leur chair les traces du combat. Je leur dis - à eux et à leurs proches - quils peuvent compter sur le soutien de notre pays et sur lesprit de solidarité de cette grande famille quest la communauté militaire. Jai eu loccasion de visiter lhôpital militaire de Percy et lInstitution nationale des Invalides : jai rencontré ces blessés, admiré leur courage, leur force dâme £ jai entendu ce quils me disaient, leur volonté de retourner le plus vite possible sur le lieu même où ils avaient été touchés et blessés.
Jai pu aussi évaluer la prise en charge de nos blessés et le dévouement des cellules daide de nos armées. Je veux vous en adresser toutes mes félicitations.
Au total, 70 000 soldats ont été en mission en Afghanistan depuis onze ans. Cest considérable et sans doute historique par rapport à ce quétaient les missions jusque-là engagées.70 000 soldats ont été confrontés à des situations extrêmement délicates et ont pu rencontrer des risques, y compris celui de disparaitre.
Je veux là encore convaincre les français que ce que nous avons fait en Afghanistan était utile. Et je sais aussi les sacrifices, les angoisses de nombreuses familles qui ont accepté quil y ait cette mission et quelle puisse être menée à bien. A tous, jexprime ma gratitude.
La France sest battue en Afghanistan pour une cause juste. Dabord elle a pris sa décision en fonction dun mandat, celui confié par le conseil de sécurité des nations unies au lendemain dun attentat terroriste qui avait frappé les Etats-Unis dAmérique le 11 septembre 2001. La France a pris sa décision souverainement et elle la fait parce quelle avait conscience de participer à léradication du terrorisme.
Aujourdhui cette mission sachève. Lorganisation Al-Qaïda a été chassée dAfghanistan, son chef a été tué et ceux qui soutenaient cette organisation ont été durablement désorganisés et affaiblis.
Depuis 2008, en Kapisa et en Surobi, larmée française avait la responsabilité de former les forces de sécurité afghanes et dassurer la transition avec les autorités locales. Cette tâche a été menée à bien et une relation de confiance avec la population de ces régions a permis de soutenir le développement économique et social de ces villages et de ces vallées, où des projets ont pu être conduits. Cest grâce à vous.
En avons-nous complètement terminé ? Non. Mais nous entrons dans la dernière phase de notre engagement. Je lai dit, 2000 soldats ont été retirés dAfghanistan ceux qui étaient dans les zones de combat . Il reste 1500 soldats qui ont comme mission première de désengager les matériels et de les faire revenir en France. Au milieu de lannée 2013 il ny aura plus que 500 militaires français présents en Afghanistan et affectés à trois missions principales : la formation, lhôpital de Kaboul et laéroport, donc au service des forces alliés et de la population.
Nous ferons en sorte là encore de le faire dans un cadre clair et cest la raison pour laquelle un Traité damitié et de coopération - que le Parlement français a dailleurs ratifié a été signé, nous permettant dêtre liés à lAfghanistan. Une aide financière a été déployée elle atteindra dailleurs 300 millions deuros - et elle accompagnera ce pays à passer dune économie de guerre à une économie de paix. Nous avons donc toujours un rôle à jouer, mais différent, nappelant pas une présence militaire mais une coopération militaire et civile.
Je vous dis donc à vous tous : « mission accomplie » Je vous dis aussi « action exemplaire ».
Je vous dis « félicitations pour ce que vous avez fait » ! Vous avez été dignes de votre engagement, de votre vocation, de votre uniforme. Vous avez défendu les valeurs de la République, mais également le mandat des nations unies : vous étiez envoyés par la France mais vous interveniez dans le cadre prévu par le droit international.
Vous revenez de lautre bout du monde. Vous retrouvez votre pays. Vous avez servi la paix.
Votre patrie que vous avez si bien servi vous exprime aujourdhui par ma voix sa gratitude. Elle sait aussi pouvoir compter sur vous parce que vous êtes des militaires pour dautres responsabilités et dautres actions, que vous conduirez au nom de la France en fonction des objectifs qui vous sont assignés et aussi grâce à la qualité de votre service.
Il y a des moments où nous pouvons au-delà de nos différences être fiers dêtre ensemble réunis. Aujourdhui la France peut être fière de son armée pour ce quelle a fait en Afghanistan et aussi pour le retrait de nos troupes : réussite exemplaire, de qualité, de courage, de dévouement et je voulais ici vous en rendre hommage. Merci ».

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