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19 mai 2018

Hommage du Président de la République à Madame Nicole Fontaine

La France perd en Nicole Fontaine une engagée qui pendant trente-cinq ans de sa vie aura mené le combat de la construction européenne.

Ses convictions la rattachaient à la grande tradition de la démocratie chrétienne, et la première partie de sa vie professionnelle, après son doctorat en droit, aura été consacrée, pendant vingt ans, à l’enseignement au sein du Secrétariat général à l’enseignement catholique.

Sa vie changea de cap lorsqu’elle fut élue en 1984 députée européenne sur la liste menée par Simone Veil. Elle aura du reste toute sa vie reconnu l’influence considérable de Simone Veil sur son engagement européen. Réélue à plusieurs reprises, elle fut élue 24ème présidente du Parlement européen en 1999.

Elle fut ensuite ministre, chargée de l’industrie, et combina avec talent son action pour la France et pour l’Europe.

Les causes qu’elle défendit furent nombreuses. On retiendra en particulier son engagement pour l’éducation et notamment sa contribution à l’émergence d’Erasmus mais aussi sa participation au renforcement du couple franco-allemand, auquel elle était très attachée.

A l’issue de son dernier mandat, en 2009, elle avait repris son métier d’avocate et multiplié les conférences, les publications et interventions, et occupé pendant plusieurs années la chaire Jean‑Monnet à l’Université de Sophia-Antipolis.

Jusqu’au bout elle aura conservé intacte sa conviction profonde que l’Union européenne était la réponse aux grands défis de notre temps et aura consacré toute son énergie à la faire advenir.

Le Président de la République adresse à sa famille, à ses proches et à tous ceux qui avaient partagé ses engagements ses sincères condoléances.

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